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Comment recharger ses accus ?

  • Par , le 2/03/2018 à 18h13
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Bien choisir ses batteries 18650 est essentiel, mais il est également important de bien les recharger pour prolonger leur durée de vie et leur faire conserver leurs performances. Voici un tutoriel complet pour savoir quand, comment et avec quel matériel les recharger dans les meilleures conditions.

Quand recharger ses batteries ?

On trouve encore ici et là des recommandations obsolètes de l’époque des accus NiCd. Ces anciennes batteries avaient un effet de mémoire, les recharger avant leur décharge complète réduisait sensiblement leurs performances. Il était donc indispensable ne les décharger à fond avant de les recharger complètement. Les batteries actuelles n’ont plus cet effet de mémoire, on peut donc les recharger n’importe quand, même si elles ne sont déchargées que de 10 %. Recharger ses batteries sans attendre qu’elles soient totalement déchargées est même préférable pour prolonger leur durée de vie, nous en parlons dans l’article dédié à cette question.

La durée de vie des accus est donnée en nombre de cycles, avec une valeur moyenne qui dépend en fait largement des conditions d’utilisation. Un cycle représente une décharge complète suivie d’une charge elle aussi complète. Si vous rechargez votre accu alors qu’il est encore à moitié chargé, cela compte pour un demi-cycle dans la durée de vie de votre accu, les recharges partielles n’entament donc en rien la longévité des batteries.

Vous pouvez donc recharger vos batteries à tout moment, et on le fait le plus souvent quand la box indique de le faire en affichant “low batteries”, batteries vides en français. Les box le font en général quand la tension des batteries atteint 3,2 V, certaines comme les DNA permettant de paramétrer ce seuil. Les batteries acceptent sans broncher de voir leur tension descendre à 2,8 V, vous pouvez utiliser ce paramètre pour plus d’autonomie. Elles sont en fait données pour une tension minimale de 2,5 V, qu’il ne faut par contre pas dépasser, il s’agit d’une limite inférieure impérative pour ne pas les détériorer.

En un mot, rechargez vos accus quand ils sont vides ou quand cela vous arrange, et ce sera parfait.

Comment recharger ses batteries ?

Sur ce point par contre, il faut être exigeant. D’une part la qualité de la recharge conditionne largement la durée de vie des accus, mais surtout il ne faut pas négliger la sécurité de l’opération.

Pensez à la sécurité

On pense facilement à la sécurité quand on utilise les batteries, nettement moins quand il s’agit de les recharger, ce qui pourtant fait intégralement partie de leur utilisation ! Il ne s’agit pas de faire dans l’alarmisme : le risque d’incident lors d’une recharge est extrêmement faible. Mais il n’est pas nul. Le chargeur peut avoir un défaut de fonctionnement (tout finit par tomber en panne, ce n’est qu’une question de patience), la batterie peut avoir un défaut, bref pour infime qu’il soit le risque n’est pas nul de voir un accu s’enflammer pensant sa recharge. Pensez donc à toujours laisser le chargeur sur une surface non-inflammable, sans rien au-dessus non plus qui puisse prendre feu. Vous serez content de l’avoir fait si, pas de bol, vous tombez sur la chance sur un million qu’un incident se produise.

Par contre, évitez les sacs antifeu pour la recharge. Ils sont prévus pour le transport des batteries et sont efficaces dans ce contexte, mais ils ne sont pas ventilés. Les accus chauffent pendant la recharge, et dans un tel sac, ou dans tout endroit confiné sans circulation d’air, la température peut atteindre un seuil critique qui réduira la durée de vie des accus ou, dans le pire des cas, leur fera atteindre le seuil d’ignition. Bref, laissez vos accus respirer pendant la recharge, ne les confinez pas dans un sac.

Dans le même ordre d’idée, évitez de laisser les batteries en permanence dans le chargeur, retirez-les quand la charge est terminée. La plupart des chargeurs vont stopper la charge, mais certains maintiennent un petit courant qui est préjudiciable aux batteries.

Enfin, nous en parlons dans l’article sur la vape et le froid, ne rechargez jamais une batterie froide, attendez qu’elle soit revenue à la température de la pièce pour la recharger. Charger un accu froid provoque la formation de lithium métallique à l’intérieur, et vous ne voulez surtout pas que cela se produise, croyez-moi.

Box vs chargeur externe

Si vous utilisez une box électronique, vous avez très probablement une prise USB dessus qui permet de recharger la ou les batteries directement à l’intérieur. Et la grande question est de savoir s’il est préférable ou non d’utiliser malgré tout un chargeur externe. La réponse générale est effectivement qu’il est préférable d’utiliser un chargeur externe, mais il faut la nuancer pour ne pas, justement, généraliser ce qui ne doit pas l’être.

Je passerai rapidement sur les avantages pratiques évidents. Un chargeur externe est plus encombrant et représente un achat supplémentaire, mais il permet de recharger vos batteries à part. Vous pouvez avoir 2 jeux de batteries, un qui est utilisé et un qui charge, et donc toujours vaper sans fil (USB en l’occurrence) à la patte.

Le premier argument en faveur du chargeur externe est similaire à celui des sacs ignifugés : dans la box, la batterie est confinée dans un espace réduit, et la chaleur dégagée par la recharge s’accumule. À l’inverse, dans un chargeur externe, la batterie est à l’air libre. C’est vrai, mais à modérer par le fait que la plupart des chargeurs intégrés aux box ont une recharge relativement lente qui fait peu chauffer la batterie.

La vitesse de recharge est justement un autre argument en faveur du chargeur externe, en particulier pour les box doubles ou triples accus. La plupart ont une recharge de 1 A, qui se répartira sur les deux accus par exemple pour une recharge à 500 mAh chacun. Il faudra donc 6 heures pour recharger un accu de 3000 mAh, contre moitié moins pour la plupart des chargeurs externes. Là encore cela dépend des chargeurs, on détaillera ce point plus tard.

Un autre argument en faveur des chargeurs externes est d’assurer la charge individuelle de chaque batterie, tandis qu’un certain nombre de box les recharge en groupe, sans “charge équilibrée”. Cet argument ne vaut pas pour les box simple accu, mais dès qu’il y en a plusieurs il est indispensable que la box gère la charge de chaque batterie individuellement. Si votre box fonctionne avec plusieurs accus, vérifiez bien qu’elle a une charge équilibrée, donc une charge indépendante pour chaque accu. Au moins avec le chargeur externe, la question est réglée, ils l’ont tous.

Dernier élément, la qualité de la recharge. Là, impossible de répondre de manière systématique. Il y a des bons chargeurs externes et des mauvais, comme pour les chargeurs des box. La bonne nouvelle, c’est qu’il y a très peu de mauvais chargeurs. Fuyez surtout ceux qui chargent les batteries au-delà de 4,2 V, les accus détestent. Certains chargeurs externes ont également l’avantage de vous donner plus d’informations sur la recharge et l’état de vos batteries, ainsi que pour les plus avancés de vous permettre de sélectionner certains paramètres comme l’intensité de recharge. Là pour le coup, le chargeur externe se justifie pleinement.

L’intensité de charge

Certains chargeurs externes permettent de choisir l’intensité de la charge, en milliampères. Plus l’intensité est élevée, plus la charge sera rapide mais plus elle va également faire chauffer la batterie et accélérer son vieillissement. On peut donc attribuer trois valeurs d’intensité de recharge pour une batterie.

La première valeur est la plus basse, celle qui permet de prolonger au maximum la durée de vie de la batterie, c’est-à-dire d’augmenter le nombre de cycles charge-décharge qu’elle pourra subir avant que ses performances ne se détériorent sensiblement (on considère une baisse de 80 % de sa capacité comme limite pour l’évaluer). C’est la charge lente.

La seconde valeur est intermédiaire, c’est le meilleur compromis entre la préservation de la batterie et la rapidité de la charge. Notez que la perte en terme de durée de vie reste minime par rapport à la valeur précédente, et que cette charge est de fait souvent la plus fonctionnelle et peut être recommandée de manière générale. C’est la charge standard.

La dernière valeur est la plus élevée, et représente la valeur maximale d’intensité de recharge que la batterie peut tolérer. C’est la charge rapide. La recharge sera effectivement très courte, mais la batterie ne va pas l’apprécier et perdra un peu de ses performances à chaque fois. Une charge à utiliser ponctuellement en cas de besoin, mais à éviter de manière répétée sauf à changer ses batteries tous les deux mois.

Les valeurs exactes sont propres à chaque référence de batterie, le mieux est de vous référer à la fiche technique du fabricant. On peut également en avoir une approximation avec le taux de décharge de la batterie dont on a parlé dans l’article sur les caractéristiques techniques.

Voici le tableau des différentes charges pour les accus les plus répandus dans la vape. Soyez bien entendu plus vigilant avec cette la valeur de charge rapide. Au pire si vous dépassez la charge standard vous ferez une charge rapide, mais si vous dépassez la charge rapide vous ferez une charge… destructrice.

Batterie Charge lente Charge standard Charge rapide
LG HB6 0,5 A 0,75 A N/A
LG HE4 0,75 A 1,25 A 4 A
LG HG2 0,75 A 1,25 A 4 A
LG MJ1 0,7 A 1,7 A 3,4 A
Samsung 25R 0,75 A 1,25 A 4 A
Samsung 30Q 0,75 A 1,5 A 4 A
Sony VTC4 1 A 2 A 4 A
Sony VTC5 1,5 A 2,5 A 4 A
Sony VTC5A 1,5 A 2,5 A 6 A
Sony VTC6 1,5 A 3 A 5 A
Sanyo NCR18650GA 0,7 A 1,675 A N/A

Pour aller plus loin…

Le thème des batteries est vaste, nous lui avons consacré une série d’articles pour faire le tour de la question.

  • Pour vous permettre de choisir facilement et sans vous tromper, nous avons sélectionné les 5 meilleurs accus 18650. Un guide simple pour aller directement à l’essentiel.
  • Au-delà du choix d’une référence de batterie, il y a des marques à recommander et d’autres à éviter. Nous avons dont dressé le tableau d’un marché partagé entre les fabricants et les “rewrappers” pour savoir quelle marque d’accu choisir.
  • Acheter la bonne batterie, c’est bien, mais la conserver longtemps, c’est encore mieux ! Nous vous avons donc concocté un tutoriel complet pour prolonger la durée de vie de ses batteries.
  • Une batterie finira cependant toujours par perdre de ses performances, subir un choc ou un accroc sur son plastique de protection. Reste à savoir quand faut-il remplacer une batterie et comment s’en débarrasser.
  • Pour ceux qui veulent en savoir davantage, l’article sur les caractéristiques essentielles des batteries vous explique tout sur ce que sont vraiment la capacité et le courant de décharge maximal des batteries, et comment on les détermine.
  • Et si vous voulez tout comprendre pour optimiser le choix et l’utilisation de vos batteries, l’article sur les caractéristiques techniques des batteries approfondit les notions de résistance interne, de volt sag, de tension nominale et détaille les différentes chimies.
  • Enfin, si comme beaucoup vous pensez que la configuration série / parallèle des batteries ou la résistance du montage a une importance quelconque sur l’autonomie ou l’intensité tirée sur les batteries dans une box électronique, l’article sur le choix des batteries dans une box électronique est pour vous.
  • Et un peu à part, un article sur les explosions des batteries des cigarettes électroniques. Les medias s’en régalent, on sait qu’elles sont rarissimes, il était important de faire le point sur ce sujet explosif afin de le comprendre, et surtout de pouvoir éviter qu’il vous arrive.

 

N’oubliez pas !

  • Ne jamais utiliser un accu au-delà de ses caractéristiques, pour sa longévité autant que pour votre sécurité.
  • Toujours transporter ses accus dans une protection adaptée, la majorité des rares accidents est liée à un transport des batteries nues.
  • N’utiliser que des accus en parfait état, sans égratignures ni d’impacts.
  • Un accu ne se jette pas, il se dépose dans une boîte de recyclage spécifique.

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