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Prolonger la durée de vie d’un accu

  • Par , le 2/03/2018 à 18h14
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La durée de vie d’un accu se mesure en nombre de cycles de charge-décharge, et peut considérablement varier selon l’utilisation qui en est faite. Voici quelques conseils pour prolonger leur utilisation et les conserver le plus longtemps possible.

Evitez les utilisations extrêmes

Vous le savez sûrement, une des caractéristiques principales des accus est leur courant de décharge maximum, l’intensité maximale qu’on peut leur demander. Comme nous l’avons expliqué dans l’article dédié à la question, cette intensité maximale est déterminée pour que la batterie ne dépasse pas les 80°C en fonctionnement, puisque la chaleur la détériore.

Il va donc de soi qu’il faut lui éviter les utilisations extrêmes qui la font chauffer excessivement. De simples pulsations à haute intensité vont la dégrader, même si elle n’atteint pas les 80°C à l’extérieur, en créant localement des points à haute température à l’intérieur. Et plus on pulse fort, plus le phénomène est prononcé bien entendu.

Pour tout dire, la température de fonctionnement idéale des batteries est entre 20 et 45°C, ce que vous obtenez en ne dépassant pas le quart de leur CDM, leur intensité de décharge maximale. Là, évidemment, ça limite beaucoup. Ce qu’il faut en retenir, c’est que plus vous restez loin des limites de vos accus, plus ils dureront longtemps.

Un des moyens d’y arriver est d’utiliser des box électroniques double accus plutôt que des simple accus. La puissance, donc l’intensité tirée sur chaque accu, est divisée par deux, ce qui est déjà un excellent début. Vous pouvez également utiliser des batteries ayant un CDM plus élevé. N’hésitez pas à consulter l’article sur les batteries dans les mods électroniques pour plus de détails.

Cela ne remet pas en question la notion même de CDM, mais plus vous en resterez loin, plus vos batteries tiendront longtemps dans le temps. Et plus vous les pousserez à leur limite, plus il faudra les changer souvent.

Recharger-les avec amour

La recharge est l’autre critère important pour prolonger la durée de vie de vos batteries. Ne les chargez jamais au-delà de 4,2 V, et ne les laissez jamais se décharger en dessous de 2,8 V même si elles tolèrent jusqu’à 2,5 V. La majorité des box électroniques considèrent qu’une batterie est vide à 3,2 V, ce qui laisse une marge de sécurité appréciable.

La tension de fonctionnement et de stockage favorite des batteries Li-On est de 3,6 à 3,7 V. Plus elles restent proche de cette tension, plus elles durent longtemps. Dans les applications ou leur renouvellement est complexe, on les charge à 3,9 V et on les recharge dès qu’elles descendent à 3,4 V pour les faire toujours fonctionner autour des 3,6 V, ce qui leur permet de durer des années. Si vous souhaitez rallonger sensiblement la durée de vie de vos batteries, chargez-les à 4,1 V plutôt que 4,2 V habituellement. Vous perdrez un peu en autonomie à chaque utilisation, mais la différence concernant sa durée de vie sera déjà sensible.

L’intensité du courant de charge est également un paramètre essentiel pour prolonger leur durée de vie. Nous en avons parlé dans l’article sur le chargement des batteries, il est préférable pour leur durée de vie de les recharger avec une charge lente. Le bénéfice en termes de longévité est toutefois modeste par rapport à la charge standard, mais considérable par rapport à la charge rapide. À l’inverse, une charge extrêmement basse de 200 ou 300 mA ne présente aucun intérêt par rapport à la charge lente.

Enfin, et on en a parlé dans l’article consacré à la vape au ski, ne rechargez jamais une batterie froide, attendre toujours qu’elle soit revenue à la température ambiante de la pièce. Recharger une batterie froide provoque la formation de lithium métallique à l’intérieur, ce qui peut aller jusqu’à provoquer des courts-circuits internes. Inutile de préciser que dans ce cas, la durée de vie de la batterie n’est plus du tout votre principal souci.

Une affaire de compromis

En résumé, les conditions idéales pour prolonger au maximum la durée de vie de vos accus sont :

  • de ne les recharger que jusqu’à 3,9 V
  • de les utiliser à faible intensité
  • de les recharger dès que leur tension descend à 3,4 V avec une charge lente de 500 mA

Le tout à une température ambiante de 20°C bien entendu, et en les stockant chargées à 3,7 V.

Des conditions qu’il est concrètement impossible de réunir sans sacrifier tout confort d’utilisation. Mais en ménageant vos batteries, en ne les poussant pas dans leurs derniers retranchements et en les rechargeant correctement, vous pourrez déjà doubler ou tripler leur durée de vie. Durée de vie et confort d’utilisation sont difficilement conciliables, il vous reste à trouver le compromis qui vous convient le mieux en restant toujours du côté de la sécurité.

Pour aller plus loin…

Le thème des batteries est vaste, nous lui avons consacré une série d’articles pour faire le tour de la question.

  • Pour vous permettre de choisir facilement et sans vous tromper, nous avons sélectionné les 5 meilleurs accus 18650. Un guide simple pour aller directement à l’essentiel.
  • Au-delà du choix d’une référence de batterie, il y a des marques à recommander et d’autres à éviter. Nous avons dont dressé le tableau d’un marché partagé entre les fabricants et les « rewrappers » pour savoir quelle marque d’accu choisir.
  • Pour simple qu’il soit, le rechargement des accus ne doit pas se faire n’importe comment et méritait largement un article dédié pour le faire efficacement et en sécurité.
  • Une batterie finira cependant toujours par perdre de ses performances, subir un choc ou un accroc sur son plastique de protection. Reste à savoir quand faut-il remplacer une batterie et comment s’en débarrasser.
  • Pour ceux qui veulent en savoir davantage, l’article sur les caractéristiques essentielles des batteries vous explique tout sur ce que sont vraiment la capacité et le courant de décharge maximal des batteries, et comment on les détermine.
  • Et si vous voulez tout comprendre pour optimiser le choix et l’utilisation de vos batteries, l’article sur les caractéristiques techniques des batteries approfondit les notions de résistance interne, de volt sag, de tension nominale et détaille les différentes chimies.
  • Enfin, si comme beaucoup vous pensez que la configuration série / parallèle des batteries ou la résistance du montage a une importance quelconque sur l’autonomie ou l’intensité tirée sur les batteries dans une box électronique, l’article sur le choix des batteries dans une box électronique est pour vous.
  • Et un peu à part, un article sur les explosions des batteries des cigarettes électroniques. Les medias s’en régalent, on sait qu’elles sont rarissimes, il était important de faire le point sur ce sujet explosif afin de le comprendre, et surtout de pouvoir éviter qu’il vous arrive.

 

N’oubliez pas !

  • Ne jamais utiliser un accu au-delà de ses caractéristiques, pour sa longévité autant que pour votre sécurité.
  • Toujours transporter ses accus dans une protection adaptée, la majorité des rares accidents est liée à un transport des batteries nues.
  • N’utiliser que des accus en parfait état, sans égratignures ni d’impacts.
  • Un accu ne se jette pas, il se dépose dans une boîte de recyclage spécifique.

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