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Quand faut-il remplacer un accu ?

  • Par , le 2/03/2018 à 18h14
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Les batteries ne sont pas éternelles, certes, mais déterminer quand il est utile ou indispensable de les remplacer n’est pas forcément évident. Voici quelques conseils pour prendre la décision quand leurs performances baissent, qu’elles ont un accroc ou reçu un choc. 

La batterie en fin de vie

Les batteries 18650 et autres que nous utilisons tiennent généralement entre 300 et 500 cycles de charge-décharge complets. Ces nombres restent très approximatifs, la durée de vie des accus dépend énormément de l’usage qu’on en a, nous en parlons également dans les article consacré aux caractéristiques essentielles à la charge des batteries. Plus concrètement, une batterie est usagée lorsque ses performances baissent et ne sont plus satisfaisantes. Le signe le plus évident est une perte progressive de la capacité, qui se traduit par une autonomie de plus en plus faible.

L’accu usagé voit également sa résistance interne augmenter, ce qui le fait chauffer davantage. Si votre batterie chauffe plus que d’habitude en utilisation normale, elle est probablement en fin de vie également. Dans ce cas, inutile d’espérer une amélioration quelconque, la tendance à chauffer comme la baisse d’autonomie ne feront que s’accentuer, il est temps simplement de la changer.

Le plastique de protection

Pour simplifier, les éléments de la batterie sont insérés dans un tube en métal recouvert par le plot positif au-dessus. Tout le corps de l’accu est donc son pôle négatif, pas uniquement la partie inférieure ! C’est la raison pour laquelle il est très important que le “sleeve“, le plastique de protection autour de la batterie, soit toujours en excellent état. S’il a un accroc, le risque de court-circuit est réel.

C’est encore plus sensible autour du plot positif, où l’isolant doit impérativement être en parfait état. Toute la partie autour du positif est un contact négatif, et s’il n’est pas totalement isolé, vous risquez de faire un court-circuit simplement en insérant la batterie dans votre box !

Heureusement, un accu dont le plastique de protection est abîmé n’est absolument pas perdu, sous pouvez facilement trouver sur Internet des sleeves de rechange. Il suffit alors de retirer délicatement celui qui est endommagé, de glisser la batterie nue dans ce petit tube en plastique sans oublier le petit anneau autour du positif et de le chauffer. Il est thermo rétractable, et prendra la forme voulue en quelques secondes. Veillez simplement à ne pas trop chauffer la batterie elle-même bien entendu, de nombreux tutoriels existent pour réaliser correctement cette opération très facilement.

Les traces sombres

Il se peut que la batterie ait des traces sombres au bout d’un moment, visibles en particulier si le sleeve est translucide. C’est généralement de l’humidité ou du e-liquide qui a réussi à l’infiltrer entre le plastique et l’accu. Vous pouvez alors retirer le sleeve, et de deux choses l’une. Soit les traces partent avec un chiffon, ou du moins la surface de la batterie reste lisse, dans ce cas nettoyez au mieux et remettez un sleeve neuf. Ça n’est que de la coloration qui n’a pas atteint la structure même de la batterie.

Soit le métal de la batterie est attaqué, sa surface est rouillée ou du moins elle n’est plus lisse. L’oxydation a alors attaqué le métal et la batterie est bonne pour le recyclage, il est très clairement hors de question de continuer à l’utiliser.

Les chocs

Votre accu est tombé, et il a pris un choc sur sa surface ou dans un angle. Je suis effaré de voir souvent comme réponse sur les groupes Facebook ou les forums que cela dépend du choc : un petit choc, ça va, un gros choc il faut éviter de continuer à utiliser la batterie. La seule et unique réponse est qu’une batterie doit être envoyée au recyclage au moindre impact sur sa surface, point final, c’est une question de sécurité !

À l’intérieur, une batterie est roulée comme un sushi. L’anode et la cathode sont déposées en fine couches, et le tout est roulé avec l’isolant et l’électrolyte de manière extrêmement compacte pour former un cylindre. S’il y a un impact, deux éléments qui sont censés être séparés vont forcément être rapprochés au mieux, et être en contact au pire, et ce où que soit l’impact. En d’autres termes, il est impossible de se prononcer sur la sécurité de cette batterie. Elle peut fonctionner normalement, ou exploser à un niveau ou un autre de décharge. Il n’y a pas de petits ou de gros chocs sur un accu : s’il a un choc, il part au recyclage, il n’y a aucune question à se poser parce qu’il n’y a aucun moyen de quantifier le risque qu’il représente désormais. Et, j’insiste, quel que soit l’ampleur du choc ou de la déformation de l’accu.

Ne jetez pas vos accus !

Pour ce qui est de jeter une batterie, la réponse est simple : jamais ! Les batteries sont polluantes et peuvent être dangereuses. Elles doivent être recyclées et passer par un circuit de traitement spécial. Beaucoup de magasins et de supermarchés ont des dépôts de batteries usagées, apportez-les en faisant vos courses et mettez-les dans la boîte.

Pour aller plus loin…

Le thème des batteries est vaste, nous lui avons consacré une série d’articles pour faire le tour de la question.

  • Pour vous permettre de choisir facilement et sans vous tromper, nous avons sélectionné les 5 meilleurs accus 18650. Un guide simple pour aller directement à l’essentiel.
  • Au-delà du choix d’une référence de batterie, il y a des marques à recommander et d’autres à éviter. Nous avons dont dressé le tableau d’un marché partagé entre les fabricants et les « rewrappers » pour savoir quelle marque d’accu choisir.
  • Pour simple qu’il soit, le rechargement des accus ne doit pas se faire n’importe comment et méritait largement un article dédié pour le faire efficacement et en sécurité.
  • Acheter la bonne batterie, c’est bien, mais la conserver longtemps, c’est encore mieux ! Nous vous avons donc concocté un tutoriel complet pour prolonger la durée de vie de ses batteries.
  • Pour ceux qui veulent en savoir davantage, l’article sur les caractéristiques essentielles des batteries vous explique tout sur ce que sont vraiment la capacité et le courant de décharge maximal des batteries, et comment on les détermine.
  • Et si vous voulez tout comprendre pour optimiser le choix et l’utilisation de vos batteries, l’article sur les caractéristiques techniques des batteries approfondit les notions de résistance interne, de volt sag, de tension nominale et détaille les différentes chimies.
  • Enfin, si comme beaucoup vous pensez que la configuration série / parallèle des batteries ou la résistance du montage a une importance quelconque sur l’autonomie ou l’intensité tirée sur les batteries dans une box électronique, l’article sur le choix des batteries dans une box électronique est pour vous.
  • Et un peu à part, un article sur les explosions des batteries des cigarettes électroniques. Les medias s’en régalent, on sait qu’elles sont rarissimes, il était important de faire le point sur ce sujet explosif afin de le comprendre, et surtout de pouvoir éviter qu’il vous arrive.

 

N’oubliez pas !

  • Ne jamais utiliser un accu au-delà de ses caractéristiques, pour sa longévité autant que pour votre sécurité.
  • Toujours transporter ses accus dans une protection adaptée, la majorité des rares accidents est liée à un transport des batteries nues.
  • N’utiliser que des accus en parfait état, sans égratignures ni d’impacts.
  • Un accu ne se jette pas, il se dépose dans une boîte de recyclage spécifique.

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