Tout sur les explosions de cigarette électronique (et comment les éviter)

Chaque explosion de batterie de cigarette électronique est largement relayée par les médias détériorant l’image et créant une appréhension et une désinformation sur les dangers techniques potentiels de l’e-cigarette auprès du grand public. Voici tout ce qu’il faut savoir sur ce phénomène extrêmement rare et comment l’éviter avec de simples précautions.

Aucune batterie n’est totalement sûre

Les médias en parlent, et c’est normal

Les media relatent avec fracas chaque incident ou accident associable à la cigarette électronique, et c’est normal. C’est du moins normal dans le paysage médiatique actuel. La cigarette électronique a le vent en poupe, beaucoup de gens s’y intéressent parce que plus de 7 millions d’Européens ont arrêté le tabac sans souffrance grâce à elle. Un article qui titrerait « 99,9998 % des cigarettes électroniques fonctionnent très bien » n’intéresserait personne, parce qu’on trouvera ça à juste titre normal. Par contre, « Une cigarette électronique explose et provoque la panique dans un aéroport », là, ça se vend largement assez pour faire la une du 20 heures.

On pourrait pousser l’analyse bien plus loin, en évoquant le fait qu’un article à charge se vend toujours mieux qu’un article positif. Ou que le même phénomène a moins d’incidence sur la réputation des téléphones portables, parce qu’ils font trop partie de notre quotidien pour les remettre fondamentalement en question, contrairement à la cigarette électronique. Ou enfin que dans le cas de la cigarette électronique, cela ajoute une couche au doute déjà bien entretenu par certains médias. Mais vous voyez l’idée.

Le paradoxe, c’est que ça se vend parce que c’est exceptionnel. Et comme c’est exceptionnel les media le montent en épingle et en font la une de tous les journaux. Ce qui forcément installe le doute, parce qu’on le voit alors partout et qu’on en retient qu’une cigarette électronique peut exploser, en oubliant d’une part que c’est le cas de tout appareil qui utilise une batterie, et d’autre part que c’est aussi rare avec la cigarette électronique qu’avec n’importe quel autre de ces appareils.

Pour mieux se faire une idée, voici les images d’un dégazage d’accu qui a lieu à Toulouse, le 28 octobre 2016. Il s’est avéré que la personne transportait une batterie de rechange nue, sans protection, dans une poche avec des pièces en métal…

Parceque le sujet enflamme bien plus souvent les esprits que les poches de pantalon, il est essentiel de faire la part des choses.

N’importe quelle batterie peut exploser

Le point essentiel, c’est que ce n’est jamais l’appareil lui-même qui explose, mais la batterie. Un écran, un hautparleur, un clavier ou un clearomiseur n’ont aucune chance d’exploser. C’est bien toujours la batterie qui explose, et c’est la seule en cause dans les accidents.

Et c’est un fait, n’importe quelle batterie, qu’elle soit dans une cigarette électronique, un téléphone, un ordinateur portable ou une perceuse sans fil peut exploser. La plupart des ordinateurs, des outils sans fil et les cigarettes électroniques à batteries amovibles utilisent des accus de type Li-On, qui peuvent exploser suite à un disfonctionnement quand leur température atteint environ 100°C. Les téléphones, tablettes et cigarettes électroniques à batterie fixe utilisent quant à eux des batteries Li-Po, toujours protégées par un circuit électronique car bien moins stables que les précédentes.

Dans tous les cas, il suffit qu’une défaillance de l’électronique impose à la batterie une charge excessive pour la faire chauffer, éventuellement jusqu’à son point d’ignition auquel cas elle prend feu ou explose. Cela peut même se produire en veille. Un téléphone n’est jamais complètement éteint, sa batterie est toujours reliée à l’électronique puisque le circuit n’est jamais coupé.

Une infime minorité des batteries explosent

Tous ces appareils utilisent des batteries qui peuvent exploser, c’est un fait, et pourtant presque aucune ne le fait. C’est gentil de leur part, mais c’est surtout parce que les fabricants d’appareils portable ont conscience qu’une explosion fait rapidement désordre pour leur réputation, Samsung avec son S7 a eu largement l’occasion de mesurer à quel point. La protection du circuit électrique et de la batterie est largement maîtrisée, et qui plus est peu onéreuse à implanter. Ce n’est donc pas là que les fabricants font des économies de bouts de chandelle et de fait les explosions sont rarissimes.

Quelle différence dans les cigarettes électroniques ?

Les cigarettes électroniques utilisent les mêmes accus et les mêmes protections que les autres appareils, à l’exception près de celles qui utilisent des batteries amovibles.

Les batteries intégrées

On l’a vu, les cigarettes électroniques dont on ne peut retirer la batterie utilisent les même Li-Po que les téléphones portables par exemple. L’utilisateur n’y a pas accès, on ne peut pas « mal » les manipuler puisqu’on ne les manipule pas du tout. Si une batterie explose, c’est un défaut d’électronique ou de batterie, on n’y peut pas grand-chose quel que soit l’appareil et c’est heureusement rarissimement rarissime. Donc vraiment exceptionnel, tous appareils confondus.

Cette technologie est commune à tous les appareils portables, et les batteries comme les circuits de protection sont les mêmes dans les cigarettes électroniques. Elles n’explosent pas plus souvent que les autres appareils pour cette raison évidente qu’elles leur sont identiques sur ce point… à une exception près, les batteries amovibles.

Les batteries amovibles

On en arrive donc à l’explication de la plupart des explosions de cigarettes électroniques, les batteries amovibles. Comme pour les batteries fixes, ce n’est pas l’appareil qui explose, mais la batterie. Mais cette fois la batterie peut être remplacée, chargée sur un chargeur externe, retirée de l’appareil et transportée à part.

Les cigarettes électroniques à batterie amovibles utilisent toutes des batteries Li-On, le plus souvent au format 18650 (18mm de diamètre et 65 mm de hauteur). Ces batteries n’ont pas été développées spécifiquement pour la vape, qui ne représente pour elles qu’un tout petit marché ! Elles alimentent les ordinateurs portables et les véhicules électriques, les outils sans fil parmi d’innombrables applications… dont en ne remet jamais en cause la sécurité, et à juste titre qui plus est.

Les batteries Li-On sont beaucoup plus stables que les Li-Po des téléphones. Elles supportent mieux les hautes températures de fonctionnement, et sont bien moins sensibles aux chocs. Par contre, elles sont prévues pour être utilisées en packs scelles, c’est-à-dire soudées ensemble et intégrées dans une boîte. La batterie d’une perceuse sans fil ou d’un ordinateur portable, c’est plusieurs 18650 soudées entre elles dans un plastique scellé. L’utilisateur à accès à la batterie, mais pas à chaque accu séparément.

Sauf qu’avec les cigarettes électroniques à batteries amovibles, on utilise l’accu seul, tel quel, comme on utilise une simple pile. A ce détail près qu’une 18650 contient beaucoup, beaucoup plus d’énergie qu’une simple pile. Et que si on la transporte dans une poche avec des clés ou de la monnaie, ou une valise avec un coupe-ongles ou n’importe quelle pièce métallique, on peut faire un court-circuit. Les pièces en métal font le contact entre les deux pôles de l’accu, la décharge est énorme et chauffe immédiatement l’accu, qui atteint son point d’ignition en quelques secondes et explose.

La règle de sécurité élémentaire : ne jamais conserver des batteries à proximité d’éléments métalliques (clés, pièces de monnaie, etc.)

La cigarette électronique n’a rien à y voir, ce n’est même pas une mauvaise utilisation de la batterie, c’est un mauvais transport. Pour autant, l’utilisateur n’est pas forcément à blâmer s’il n’a pas été informé. Tout le monde ne va pas spontanément penser à ce risque et voir le potentiel danger d’une grosse pile. Comme pour la plupart des accidents domestiques, l’ignorance, l’inattention ou un simple oubli ont des conséquences bien au-delà de l’anecdotique. Et comme la plupart des accidents domestiques, celui-ci est des plus simple à éviter.

Comment éviter les explosions de batteries

 Vous voulez rester parmi les 99,9998% des utilisateurs qui n’auront jamais de soucis d’explosion de batterie ? La première règle concerne l’origine de la quasi-totalité des explosions, celle d’une batterie dans la poche ou une valise.

La règle d’or

  • Stockez et transportez toujours vos batteries 18650 dans une protection adaptée !
  • Jamais de batterie nue dans une poche, un sac ou une valise !

La protection en question peut être une boîte ou une pièce de silicone adaptée. Vous en trouverez dans toutes les boutiques de vape et sur internet, pour un coût qui ne dépassera pas 2 €.

Il existe dans le commerce des protections en plastique peu onéreuses et très pratiques pour protéger les accus lors de leur transport. Ici une protection pour un accu 18650.

Moyennant quoi, vous avez la certitude que votre batterie n’explosera pas. Ou du moins qu’elle n’a pas plus de chances d’exploser que celle de votre téléphone. Vous aurez donc statistiquement plus de chances d’être frappé(e) par la foudre ou de gagner au Loto que de voir la batterie de votre cigarette électronique exploser.
Et infiniment moins qu’un fumeur qui a une chance sur deux de mourir de la cigarette. 

On pourrait presque se limiter à cette seule recommandation, tant les autres cas d’explosion sont minoritaires. Il y en a tout de même d’autres, liées autant à l’agrément d’utilisation qu’à la sécurité elle-même. Pour ceux qui vent aller plus loin, nous avons réalisé un guide complet sur les batteries, il n’attent que vous. 

Pour aller plus loin…

Le thème des batteries est vaste, nous lui avons consacré une série d’articles pour faire le tour de la question.

  • Pour vous permettre de choisir facilement et sans vous tromper, nous avons sélectionné les 5 meilleurs accus 18650. Un guide simple pour aller directement à l’essentiel.
  • Au-delà du choix d’une référence de batterie, il y a des marques à recommander et d’autres à éviter. Nous avons dont dressé le tableau d’un marché partagé entre les fabricants et les « rewrappers » pour savoir quelle marque d’accu choisir.
  • Pour simple qu’il soit, le rechargement des accus ne doit pas se faire n’importe comment et méritait largement un article dédié pour le faire efficacement et en sécurité.
  • Acheter la bonne batterie, c’est bien, mais la conserver longtemps, c’est encore mieux ! Nous vous avons donc concocté un tutoriel complet pour prolonger la durée de vie de ses batteries.
  • Une batterie finira cependant toujours par perdre de ses performances, subir un choc ou un accroc sur son plastique de protection. Reste à savoir quand faut-il remplacer une batterie et comment s’en débarrasser.
  • Pour ceux qui veulent en savoir davantage, l’article sur les caractéristiques essentielles des batteries vous explique tout sur ce que sont vraiment la capacité et le courant de décharge maximal des batteries, et comment on les détermine.
  • Et si vous voulez tout comprendre pour optimiser le choix et l’utilisation de vos batteries, l’article sur les caractéristiques techniques des batteries approfondit les notions de résistance interne, de volt sag, de tension nominale et détaille les différentes chimies.
  • Enfin, si comme beaucoup vous pensez que la configuration série / parallèle des batteries ou la résistance du montage a une importance quelconque sur l’autonomie ou l’intensité tirée sur les batteries dans une box électronique, l’article sur le choix des batteries dans une box électronique est pour vous.

 

N’oubliez pas !

  • Ne jamais utiliser un accu au-delà de ses caractéristiques, pour sa longévité autant que pour votre sécurité.
  • Toujours transporter ses accus dans une protection adaptée, la majorité des rares accidents est liée à un transport des batteries nues.
  • N’utiliser que des accus en parfait état, sans égratignures ni d’impacts.
  • Un accu ne se jette pas, il se dépose dans une boîte de recyclage spécifique.

Pour ne rien manquer de l’actualité de la vape, rejoignez-les 6 000 abonnés à notre newsletter et recevez chaque semaine nos derniers articles, revues et tutoriels ! [wysija_form id=”2″]

Les commentaires sont fermés.