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Faut-il craindre les réservoirs en Polycarbonate ?

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Dans l’article du site Kickcigsnow.com, une mise en garde majeure est posée quant à l’emploi d’un réservoir en Polycarbonate. Sur une observation d’une réaction avec l’arôme de Wintergreen, une conclusion est posée qu’en plus d’une détérioration du matériau, un risque existerait sur une éventuelle inhalation de celle-ci. Qu’en est-il réellement ?

Dans cette recherche, nous allons nous pencher sur ce qu’est le Polycarbonate, quels sont les arômes ou liquides susceptible de l’altérer et son utilisation pour la Vape.

En quelle matière est fait le réservoir de mon clearomiseur ?

Le Nautilus ici à gauche, suivi d'un Fogger et d'un Kanger Unitank

L’Aspire Nautilus ici à gauche, suivi d’un Fogger sont tous deux équipés de tank en pyrex alors que le Kanger Unitank par exemple est lui en matière plastique (polycarbonate supposé).

Les possibilités du verre ou du Polycarbonate s’offrent à nous.
En verre, c’est en général précisé dans la fiche technique du produit, voire renseigné par le commerçant après duquel vous vous l’êtes procuré. Après, son identification reste abordable par tous. N’allez tout de même point jusqu’à casser votre réservoir pour en avoir la preuve.
Cependant, le verre est largement supplanté par le Polycarbonate comme matériaux pour les réservoirs communs type CE4, CE5, Kanger T2, Stardust etc.

Le polycarbonate, qu’est-ce que c’est ?

Photo d'un réservoir (tank) détérioré par un usage prolongé avec certains e-liquides.

Photo d’un réservoir (tank) détérioré par un usage prolongé avec certains e-liquides.

Le Polycarbonate est une matière plastique possédant d’excellentes propriétés mécaniques et thermiques (pour ces dernières, utilisation possible entre – 135° et + 135°). On le retrouvera, pour sa transparence, dans la composition de verres de vue, CD, DVD, lentille de caméra thermique et vitres de phares automobiles, mais aussi pour sa résistance dans la fabrication de casque pour moto, mobilier, vaisselle… Il est aussi utilisé dans le médical (prothèses, soins dentaires,…).

Cependant son innocuité est actuellement controversée du fait du risque d’hydrolyse lors de contact prolongé à l’eau surtout à des températures supérieures à 60°C. De ce fait, les biberons en Polycarbonate ont étés retirés du marché Français. En effet, des particules de Bisphénol A (molécule dont la structure rappelle celle de certaines hormones de l’Homme) contenues dans le Polycarbonate, peuvent être libérées après contact prolongé avec la nourriture, avec un risque accru lors d’un chauffage (ex. : au micro-ondes) et susceptible de re-larguer du Bisphénol A dans les aliments ingérés par la suite.

Il apparaît par ailleurs que le Bisphénol A est l’un des composés chimiques les plus répandus dans le monde, ce qui rend la liste ici trop fastidieuse à établir et inintéressante pour notre sujet.

Dans l’article de Kickcigsnow.com le Polycarbonate est présenté comme responsable de tâches troubles voire de fissures qui se créent sur les réservoirs d’atomiseurs. Sur une image unique, le liquide utilisé (Wintergreen Arôme) jouerait un rôle dans cette détérioration qui atteindrait aussi les joints en caoutchouc. Un raccourci inévitable recommande l’abandon d’un réservoir endommagé de cette manière puisque automatiquement, de ce fait, en polycarbonate.

[Pour compléter la recherche on trouvera sur le e-cigarette forum (États-Unis) une longue liste de e-liquides vendus sur le marché et pour lesquels certains consommateurs ont pu relevé des incidences sur leur réservoir. NDLR]

L’avertissement est lancé, ainsi que le doute semé

S’en suit quelques arguments pour continuer à se prémunir de cette matière et sa dangerosité en évoquant les écarts de température observés (chaud/froid) lors d’utilisation de résistances basses, température exprimée en Fahrenheit, mais qui convertie nous ramène à une fourchette entre 72° C et 82° C (nous ne sommes pas à notre 60° C de chauffe théorique obtenu avec nos résistances).

La question reste posée sur la réaction chimique entre certains liquides contenant des arômes, possiblement corrosifs et acides, et le Polycarbonate, qui favoriserait la libération de Bisphénol A. L’article donne une liste de liquides ayant provoqué ces effets, comme la cannelle, la menthe, certains agrumes ou encore des sodas ou des e-liquides « aigres ».

Les éventuelles interactions de certains arômes avec le Polycarbonate

En poussant donc un peu les recherches sur le Wintergreen Arôme, il s’avère que c’est une huile essentielle issue des feuilles de la Gaulthérie Couchée, petit arbre de l’Amérique du Nord, connue pour ses propriétés anti-inflammatoire et antalgique et très utilisée en parfumerie et en agro-alimentaire. Elle contient du Salicylate de Méthyle qui peut être toxique. Cette substance, dans la nature, jouerait le rôle de phéromone pour attirer des insectes prédateurs qui vont dévorer les herbivores et ainsi protéger la plante qui la sécrète (ainsi les plants de tabac infectés par certains virus en produisent). Vraisemblablement, cet arôme reste un additif pour rehausser les goûts mais pas une saveur à utiliser seule.

Etant donné sa toxicité dans la nature, en utilisation importante, on peut s’attendre à avoir une action tel qu’un solvant le ferait, sa fonction d’ester alors bien amoindrie, perdant son odeur agréable.

Par ailleurs, dans l’article, le salicylate de méthyle est présenté comme un solvant alors que c’est un ester organique synthétisé et utilisé comme parfum et arôme alimentaire sous le nom d’Essence de Wintergreen.

Essayons donc de mettre un peu d’eau de Javel, d’acide chlorhydrique ou même un bout de dynamite et voyons le résultat. Je suis presque sûre que nos pauvres réservoirs en seront tout fissurés.

Nonobstant, un réservoir pour vaporisateur personnel doit être utilisé et nettoyé comme on lavera sa vaisselle, à moins d’employer des assiettes ou couverts en plastique jetables ! De même, il ne vous viendrait pas à l’idée de verser votre préparation à gâteau dans un moule ayant déjà servi. Des précautions telles que laver régulièrement à l’eau tiède avec du liquide vaisselle voire laisser tremper dans de l’eau vinaigrée, prémuniront sur des réactions chimiques de ce genre, en plus de prolonger la vie de votre matériel.

Allez, à vos tabliers, Mesdames et Messieurs, et bon washing !


Sources :
Polycarbonate : http://fr.wikipedia.org/wiki/Polycarbonate
Salicylate de méthyle : http://fr.wikipedia.org/wiki/Salicylate_de_m%C3%A9thyle
Le scandale du bisphénol A dans le polycarbonate des biberons et récipients en plastique : http://www.chuzeville.com/bloc-notes/08/080608-scandale-bisphenol-a-polycarbonate-biberons-recipients-plastique.php

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