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E-cigarette : Le libéralisme économique au service de la Santé publique

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Christopher Snowdon, un journaliste et écrivain britannique, vient de publier un copieux argumentaire en faveur du libéralisme économique et de ses bénéfices dans la santé publique. Son travail se focalise sur le cas de la nicotine et du produit le plus en vogue en ce moment, la cigarette électronique.

Le gouvernement n’est pas invité

Les solutions du marché libre dans la santé. Un document signé Christopher Snowdon.

Les solutions du marché libre dans la santé. Un document signé Christopher Snowdon.

Grand défenseur des libertés individuelles, Snowdon compte bien défendre nos « mauvaises » habitudes face au dictat de l’ordre politique. Alcool, tabac et jeux d’argent sont ses sujets favoris, et pour lui la suprématie de l’État dans le contrôle de nos habitudes de consommation ne sert pas les intérêts du consommateur.

Membre de l’Institut des Affaires Economiques (IEA) il publie régulièrement ses réflexions économiques et politiques dans les parutions officielles de ce « think-tank » libéral, et fait souvent appel à une grande référence historique américaine pour illustrer ses craintes : la prohibition de l’alcool dans les années 20 aux États-Unis.

Il cite notamment les propos de George Ade, un écrivain américain de l’époque qui évoque l’instauration de la prohibition comme suit : « les non-buveurs se sont organisés pendant 50 années alors que les buveurs n’avaient aucune organisation. Ils étaient trop occupés à boire. »

La citation fait sourire mais la réflexion de Snowdon est pour le moins sérieuse, les consommateurs ordinaires sont souvent trop occupés à défendre leur mode de vie contre des organisations aux intérêts bien précis. Les commerçants de leur côté voient trop souvent leurs gains à court terme et manquent à voir une plus large image de la situation.

Les vapoteurs sont bien placés pour apprécier les avantages d’un marché libre. Un nouveau produit est venu jusqu’à eux pour révolutionner l’une de leurs habitudes de consommation les plus dangereuses, et c’est maintenant que le gouvernement souhaite s’inviter pour restreindre son libre développement.

La crainte du marché noir

Pour Snowdon le marché de la cigarette électronique doit rester libre et s’éloigner des lois prohibitionnistes. L’intérêt du consommateur passe par une bonne information, des prix bas et un large choix de produits, le tout dans un environnement économique compétitif.

Les erreurs de marché se corrigent bien plus rapidement que les erreurs politiques selon Snowdon qui met en garde le législateur contre l’apparition d’un marché noir si les réglementations sur la cigarette électronique deviennent trop restrictives.

Les freins au développement et au marketing des produits contenant de la nicotine ont conduit jusqu’à présent à créer de la fausse information au détriment des consommateurs les plus concernés : les fumeurs.

Snowdon cite enfin Clive Bates : « Si vous sur-réglementez un marché nouveau, perturbateur, qui offre une alternative moins risquée au tabac dominant et meurtrier, vous protégez simplement les pires produits de la compétition ».

Le libéralisme économique au service de la Santé publique ? Une question à débattre en ayant au préalable pris connaissance du document de Christopher Snowdon : Free market Solutions for Health, The Case of Nicotine.

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