Les dangers de la cigarette électronique

La cigarette électronique offre une réduction des risques très importante face au tabac fumé, mais la question de ses dangers potentiels absolus reste encore en partie non résolue. Nous continuons notre chapitre qui s'intéresse aux dangers de la cigarette électronique pour le vapoteur, en se basant sur le rapport du Royal College of Physicians réalisé en 2016 à Londres et qui constitue l'une des grandes références scientifiques actuelles.

Effets potentiels sur la santé

Les effets potentiels des constituants de vapeur dans la bouche, les voies aériennes supérieures et les poumons et les effets systémiques des composants de vapeur absorbés à la suite de la déglutition ou de l'inhalation sont des sujets potentiellement importants pour appréhender la question des effets à long terme de l'utilisation de la cigarette électronique.

Les constituants à considérer sont ceux qui devraient être présents dans les liquides électroniques, et donc aussi de la vapeur, y compris la nicotine, le propylène glycol, la glycérine et les arômes; ceux résultant des impuretés et des contaminants dans les e-liquides, qui varient selon les produits et les fabricants; (72) et les toxines, les particules et autres composants créés lors du processus de vaporisation.

Les effets néfastes à long terme de la nicotine sont probablement minimes (73), bien qu'il soit reconnu que les effets d'une inhalation prolongée de nicotine, indépendamment de la fumée du tabac et par opposition à l'absorption par une autre voie, n'ont pas été étudiés.

Il n'y a cependant aucune raison de soupçonner que la nicotine inhalée aura un profil de risque sensiblement différent de la nicotine délivrée par d'autres voies d'absorption. La discussion suivante concerne donc les effets d'autres constituants de la vapeur d'e-cigarette.

Les vapeurs inhalées se déposent d'abord, et souvent essentiellement, dans la bouche et dans les voies aériennes supérieures. Une grande partie de ce dépôt est ensuite avalée, absorbée par le tractus gastro-intestinal et excrétée, principalement dans l'urine, soit inchangée, soit après un métabolisme.

Ce processus de dépôt, d'absorption et d'excrétion des NAST et d'autres agents cancérogènes dans la fumée du tabac reflète probablement les risques accrus connus de cancer de l'oropharynx, de l'estomac, de la vessie et d'autres organes impliqués dans le processus d'absorption et d'excrétion chez les fumeurs.

Cancérogènes

La présence de cancérogènes dans la vapeur d'e-cigarette augmente donc le risque de résultats similaires, mais, compte tenu des très faibles niveaux d'exposition générés par la vapeur d'e-cigarette, l'ampleur de toute augmentation de risque, en termes relatifs ou absolus, est susceptible d'être faible.

Après avoir traversé la bouche et la voie aérienne supérieure dans les poumons, les particules et les gouttelettes plus grandes dans les vapeurs inhalées se déposent dans les voies respiratoires intrapulmonaires, soit absorbées et excrétées comme expliqué ci-dessus, soit expectorées (74.)

Des composants dans la vapeur en dessous de 5 μm de diamètre atteignent les alvéoles, où ils se déposent et sont ensuite absorbés ou effacés par phagocytose ou d'autres procédés, ou sont exhalés (74).

Dans le tabagisme, le dépôt de substances cancérogènes présents dans la fumée du tabac entraîne un risque accru de cancer du poumon, tandis que les oxydants et autres toxines et irritants dans la fumée provoque des dommages directs et inflammatoires aux tissus pulmonaires, ce qui conduit à des bronchites chroniques et des emphysèmes (maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) (64) et des fibroses pulmonaires (75,76).

Les composants de la fumée absorbés par les poumons, y compris les particules et le monoxyde de carbone, contribuent au risque accru de maladies cardiovasculaires chez les fumeurs (64) et, conjointement avec des effets locaux, à un risque accru d'infection (77).

Bien que la vapeur d'e-cigarette contienne une gamme beaucoup moins étendue de toxines, et celles qui sont présentes sont typiquement à des niveaux beaucoup plus faibles que dans la fumée du tabac, il convient de considérer les dangers potentiels de la cigarette électronique par rapport à ce spectre de dommages.

Références

(64) Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health. How tobacco smoke causes disease: the biology and behavioral basis for smoking-attributable disease. A Report of the Surgeon General. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK53017 [Accessed 16 July 2015].
(72) Etter JF, Zather E, Svensson S. Analysis of refill liquids for electronic cigarettes. Addiction 2013;108:1671–9.
(73) National Institute for Health and Care Excellence. Tobacco harm reduction (PH45). London: NICE, 2013. www.nice.org.uk/PH45 [Accessed 9 September 2014].
(74) Lippmann M, Yeates DB, Albert RE. Deposition, retention, and clearance of inhaled particles. Br J Ind Med 1980;37:337–62.
(75) Wilson MS, Wynn TA. Pulmonary fibrosis: pathogenesis, etiology and regulation. Mucosal Immunol 2009;2:103–21.
(76) Taskar V, Coultas D. Exposures and idiopathic lung disease. Semin Respir Crit Care Med 2008;29:670–9.
(77) Arcavi L, Benowitz NL. Cigarette smoking and
infection. Arch Intern Med 2004;164:2206–16.

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