formaldéhyde

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Composé organique de la famille des aldéhydes. Appelé aussi méthanal, aldéhyde formique ou formol. Classé comme « cancérogène certain » par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC).

Sous certaines conditions, le formaldéhyde peut être détecté dans la vapeur.

Polémiques sur le formaldéhyde

formaldehyde

L’une des premières études a avoir identifié le formaldéhyde dans la vapeur d’une e-cigarette est celle de Goniewicz en 2013.

Certaines études sont arrivées à la conclusion que les risques de cancer liés au formaldéhyde dans la vapeur des e-cigarettes est de 5 à 15 fois plus élevés que pour les cigarettes. Mais de nombreuses critiques soulèvent des problèmes liés aux protocoles expérimentaux (surchauffe, dry hit, modèles obsolètes …).

Une étude originaire du Japon a suggéré que la vapeur d’e-cigarette pouvait contenir jusqu’à dix fois plus de formaldéhyde que la fumée d’une cigarette classique. C’était en fait un seul résultat inédit et invérifiable dans des situations normales d’utilisation, très certainement découlant d’un mauvais fonctionnement de l’appareil. En regardant de plus près les résultats publiés, le tableau d’ensemble montre des niveaux de formaldéhyde 6 à 50 fois plus faibles que pour les cigarettes [1].

L’erreur a été répétée dans une lettre dans le New England Journal of Medicine [2] affirmant que les risques de cancer liés au formaldéhyde dans la vapeur des e-cigarettes ont été de 5 à 15 fois plus élevés que pour les cigarettes, mais l’expérience fait l’erreur élémentaire du dry hit, soit une mauvaise alimentation en e-liquide de la mèche [3]. Dans des conditions normales de fonctionnement, le formaldéhyde n’a été détecté. Les cigarettes de tabac contiennent des milliers de produits chimiques non présents dans les e-cigarettes et le formaldéhyde est largement présent dans l’environnement.

Infographie : Formaldéhyde ou l’histoire d’une controverse scientifique

Retrouver la chronologie de ce composé et son traitement dans la presse sous la forme d’illustration temporelle.

Pour des compléments d’information sur le formaldéhyde, faites une recherche pour le mot clé “formaldéhyde” ou consultez les articles contenant le tag “formaldéhyde”.

[1] : Farsalinos K. Electronic cigarette aerosol contains 6 times LESS formaldehyde than tobacco cigarette smoke. 27 November 2014. [Référence]

[2] : Jensen RP, Luo W, Pankow JF, Strongin RM, Peyton DH. Hidden formaldehyde in e-cigarette aerosols. N Engl J Med 2015; 372: 392–4.

[3] : See full detailed critique at Counterfactual, Spreading fear and confusion with misleading formaldehyde studies, 21 January 2015, with links to detailed assessments [Référence].

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