États-Unis : La théorie de la passerelle vers le tabagisme continue de diviser l’opinion scientifique

La revue Pediatrics [1] a publié lundi dernier en ligne, les résultats d’une étude démontrant que la cigarette électronique est une passerelle vers le tabagisme en milieu jeune, rapporte le New York Times. Cette étude a été menée aux Etats-Unis, principalement dans l’État d’Hawaï.

Des jeunes qui fument pourtant moins et qui vapotent plus

Une étude sur l'usage de l'e-cigarette chez des jeunes à Hawai créé un nouveau débat scientifique sur la théorie de passerelle vers le tabagisme chez les jeunes.

Une étude sur l’usage de l’e-cigarette chez des jeunes à Hawaï crée un nouveau débat scientifique sur la théorie de passerelle vers le tabagisme chez les jeunes.

Cette nouvelle recherche a été initiée et suivie de bout à bout par Thomas A. Wills, co-directeur du programme de prévention et de lutte contre le cancer à l’université d’Hawaï. D’après son étude menée entre 2011 et 2013, et sauf erreur d’interprétation ou de lecture de notre part, 29 % des étudiants adolescents (âgés entre 14 et 16 ans) auraient adopté le vaporisateur dans les écoles hawaiiennes. Des chiffres qui selon lui se révèlent plus importants que les estimations des études qui l’ont précédé.

Les chercheurs ont également comparé les utilisateurs d’e-cigarette aux utilisateurs réguliers de cigarettes et ont constaté que 17% des étudiants utilisaient exclusivement la cigarette électronique, 12% l’e-cigarette et les cigarettes de tabac (appelé «double usage» dans l’étude) et 3% seulement les cigarettes de tabac.

Thomas A. Wills pense que cette popularisation grandissante de la vape illustre une attractivité de l’e-cigarette auprès de jeunes qui auraient été susceptibles de se mettre à fumer. Pour illustrer sa thèse, il rapporte que les tarifs de la cigarette conventionnelle à Hawaï sont moins élevés que dans le reste des Etats-Unis et qu’il est possible que plusieurs adolescents, qui avaient délibérément choisi de fumer, renversent la tendance en s’adonnant au vapotage.

Contre vent et marées

Pour Stanton Glantz fervent détracteur de l’e-cigarette et directeur du centre pour la recherche contre le tabagisme et de l’éducation à l’université de Californie, San Francisco, qui a soutenu cette étude, « l’e-cigarette entraine les enfants à aimer la nicotine et par conséquent à adopter la cigarette traditionnelle ». Il déclare que les chercheurs « ne peuvent certifier à 100% que le vaporisateur est une passerelle au tabagisme, mais qu’ils en sont tout de même convaincus ».

Cependant, David B. Abrams, directeur exécutif de l’institut pour la recherche anti-tabac, s’est inscrit en faux à cette étude, en déclarant que « cette recherche est certes inquiétante, dans la mesure où elle soutient la théorie de la passerelle mais qu’elle reste encore une question ouverte ». Il estime que le tabac qui est une source de substances cancérigènes reste le plus grand danger pour la santé de ces adolescents, qui fument encore beaucoup plus qu’ils ne vapotent. Il craint dès lors que cette théorie de la passerelle (qui peine à trouver des échos scientifiques) détourne l’attention des pouvoirs publics sur les causes réelles du tabagisme.

Il est intéressant de noter que pour les mêmes données, les scientifiques ne tombent pas d’accord sur l’interprétation des résultats. La cigarette électronique divise clairement les opinions de santé publique.


[1] Risk Factors for Exclusive E-Cigarette Use and Dual E-Cigarette Use and Tobacco Use in Adolescents – Thomas A. Wills, Rebecca Knight, Rebecca J. Williams, Ian Pagano, James D. Sargent – doi: 10.1542/peds.2014-0760
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  • Titan

    Je ne crois pas que la “passerelle vers le tabagisme” soit le vrai problème ou un argument en tant que tel si on s’amuse à comparer ce que représente la E-Cig pour l’Europe et plus particulièrement pour la France. Si on résume en étant factuel et objectif:
    La E-Cig, indignement méprisée par les pouvoirs publics qui, il y a 3 ans, s’en foutaient royal en la “descendant” au niveau d’une simple mode … n’est est finalement pas une …! C’est une grave erreur d’interprétation des marchands de mort (et “associés”) qui, n’étant pas devins, ne pouvaient prévoir que:
    1) Elle permet de reproduire tous les comportements du fumeur traditionnel et fonctionne SANS PASSER par le monopole du tabac.
    2) Elle est moins chère.
    3) Elle est pratiquement inoffensive ou en tout cas, personne n’a encore prouvé à l’heure actuelle qu’elle nous envoyait à l’hosto (c’est ballot!). Et pourtant ils essaient, ils essaient TOUS dans l’affolement général de trouver LE TRUC, la bonne excuse, le bidule imparable qui permettra à BT/BP de continuer à nous tuer à nos frais. Et plus le temps passe, plus c’est difficile car ce temps travaille contre eux. Car soyons clairs, si quelque chose était réellement dangereux dans la E-Cig, on le saurait tous déjà, et MST ne chercherait pas dans l’affolement et l’urgence à légiférer, encadrer, taxer etc …
    Il est donc “normal” qu’en dernier recours, ils se servent aussi lâchement que possible des références “humaines” que les “sans argument” utilisent toujours pour arriver à leurs fins quand ils se sentent morveux et qu’ils n’ont pas de mouchoir. Et autant se servir de LA catégories super pratique des plus fragiles, à savoir: les enfants et les femmes enceintes. Passerelle pour les premiers, risque de mettre un “anormal” au monde pour les deuxièmes, et en dernier recours si rien ne marche, vapotage passif pour tout le monde.
    Et il est encore une fois “normal” que MST décapite dans l’œuf le concept de “recul” en légiférant fébrilement pour à terme l’interdire, parce que plus le temps passe, plus la preuve de la non-dangerosité de l’E-Cig se fait toute seule.
    Sa seule arme, ne pas informer la population de la vérité, interdire la pub, et prétexter par exemple:
    Une passerelle vers le tabac pour nos jeunes …
    Demain, ce sera autre chose …